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“香港天价律师费案”背后的律师八卦
出处 | 微信公众号vincent2014mu 时间 | 2014-12-26  
 

总共12亿港币的律师费,其中某位英国皇家御用大律师Mongtomery一个人就收了2亿、某位香港资深大律师“日薪”15万、土豪郭炳江为了自救,一个人就撒出5亿律师费(最后还是判了有罪)……这一长串的数字就像一枚枚精神原子弹,不知把多少内地律师炸得夜不能寐。

事实上,本案的天价律师费背后还有一个长长的故事。机缘巧合,本人刚好了解一些与本案有关的八卦背景。今天特意贡献出来供各位把玩。

大律师公会起诉律政司

2013年11月12日,本人有幸随上海市律师协会代表团前往香港与香港大律师公会交流。到港第二天下午,代表团造访了大律师公会办公室,并签署了合作备忘录。其实大律师公会办公室的地点本身就很有意思,正位于香港高等法院楼宇内。对于平时见惯了公、检、法比邻而居,而律师协会独处一隅的内地律师而言,这种格局本身就让人耳目一新。

交流到一半的时候,主持会议的香港大律师公会名誉秘书长陈庆辉大律师忽然说,明天我们大律师公会告律政司的案子开庭,希望来自上海的同仁能前去捧场。这案子的起因是香港之前出了个大案,结果律政司没有从香港本地聘请律师,而是跑到英国请外援,所以我们就把律政司告了。

所谓大案,指的正是此次引发天价律师费的前政务司长许仕仁2800万港币贪污案。而律政司的职能依内地的概念来对比,有点类似司法局和检察院的混合体,一方面律政司在名义上“管理”大律师公会,另一方面律政司也代表政府聘请香港以及其他国家的大律师对犯罪行为进行控告。

大律师公会对于律政司“崇洋媚外”地启用英国御用大律师David Perry代表政府起诉许仕仁非常不忿。但毕竟御用大律师地位崇高,不便发作。谁知这位御用大律师同时还提出要让一位英国的普通大律师Louis Mably作为其助手参加本案,香港大律师们顿时抓狂了——我们本地资深大律师好几十位呢,难道还比不上英国一个普通大律师?律政司你胳膊肘往外拐啊!你要砸我们的饭碗,我们就只好死磕了!起诉!

其实这个案子之前已经有过一审,大律师公会输了。于是明天大律师公会现任主席石永泰资深大律师决定亲自披挂上阵维护大律师公会的尊严。另一造,代表律政司出战的则是唐明治资深大律师。此君原本是正宗的英国人,但人生中大部分时间却扎根香港,并且也曾担任过香港大律师公会的主席,可谓香港法治进程的见证人。更刺激的是,唐明治资深大律师已经提前预告明天正式退休,次日的庭审就将是他个人律师生涯的最后一战。

说罢背景,陈庆辉大律师问:“各位有兴趣吗?”大家纷纷拍着大腿跳上桌子表态:“必须滴呀,我靠!这种热闹不看怎么行。”本人和同行的老板原本是约了香港客户第二天见面,但拍完大腿就当场起身联系客户改期(好在是一般的事务性访问,客户愉快地同意了)。

庭审现场:随性与温情并存

第二天,我们一行人如约来到香港高等法院聆听这场浑身上下都是看点的庭审。一进入审判庭,顿时有种看港剧的感觉,近十名大律师身着黑色律师袍头戴假发往来穿梭,嘴里一时粤语一时英语进行着最后的准备。忽然,法庭里传来“嘟嘟”两声铃响,三名大法官依次入席。和内地冗长的预备程序不同,既没有宣布法庭纪律也没有核对当事人身份。三名大法官坐定的一刹那,石永泰资深大律师BIU地从凳子上弹起来,“Your honor!”……庭审就这么开始了。

由于缺乏案件背景,庭审又全程用英语,本人没办法完整复述当天的庭审,只能描述几个细节。

石永泰资深大律师的庭审陈述风格非常随性。站起来的那一刹那是他整个庭审中身体姿态最正常的瞬间,此后随着陈述、被提问、思考、反驳,他的身体始终随着顿挫的语调不停扭动。比如法官忽然问个问题,他的反应是皱眉→慢慢往后退,往后退,退到背后的桌子上→半个屁股靠住→手托腮→向上翻白眼→思考→慢慢开始回答。我好几次都想站起来大喊“Cut~~~~~!这位演员,能不能不要这么浮夸,再这样中午的盒饭没鸡腿啦。”唐明治资深大律师则是地地道道的英国绅士范。镇定、笔直、语速缓慢,对法官和对手都充满敬意。

如果一定用内地的庭审程序来类比,整个庭审没有法庭调查这个阶段,从第一秒就直接杀入法律问题的辩论。石永泰资深大律师首轮发言最终用时45分钟左右,很显然准备了底稿,但陈述到5分钟左右就被法官的提问打断,随后就开始不停地回答,同时见缝插针地引回到自己准备的提纲。最终的陈述大约有70-80%的时间在回答法官的当庭发问,但最终石永泰资深大律师貌似还是把自己准备的要点全部讲完了(最后是他主动结束发言),显示出非常强悍的陈述技巧。

整个庭审过程中法庭大门关闭,但旁听人员可以随意进出。由于涉及香港大律师集体利益,不时有刚刚结束庭审的大律师摘下假发冲进来旁听。有人进,也有人出。但中途退场的人员都会在出门前转身面向大法官席站定,毕恭毕敬鞠个躬,然后再推门离开。我开始以为这是律师的专有规矩,但后来才发现哪怕着便衣的普通人也同样行礼如仪——而法庭内其实没有张贴任何“庭审纪律”、“注意事项”、“旁听人员须知”一类标语。

庭审结束时已经过了中午十二点,按内地的规矩,法官此时已是饥肠辘辘,一边惦记着食堂有没有关门,一边开始催促“代理人,简短!简短!”。但由于当天是唐明治资深大律师封刀之战,庭内竟开始毫无时间观念地上演温情戏。原本应作最后陈述的石永泰资深大律师起身表示放弃最后陈述,把机会留给为香港法律事业作出巨大贡献的唐明治资深大律师。唐明治资深大律师起身称谢,并开始深情回忆自己刚刚开始在香港执业时,尚没有很多华人大律师和法官,而历经数十年发展,华人中已经涌现出大量优秀的资深大律师和大法官,令他倍感欣慰。最后,唐明治资深大律师话锋一转说,“香港的律师现在已经足够优秀,足以和世界上任何优秀的律师分庭抗争。所以没有必要因为在个案上政府选择外籍律师而反应过度。”血淋淋地把对手又捅了一刀。言毕,大法官也接过话头对唐明治资深大律师一番赞誉自不待言。随后,法官们交头接耳片刻,当庭宣判大律师公会再次败诉。

经此一役,律政司终于成功聘请御用大律师David Perry担任控方团队主帅。至于那位引发大律师公会和律政司诉讼的普通大律师Louis Mably,也就顺理成章地随着David Perry加入对许仕仁的控诉工作。刚刚查了一下才知道,Louis Mably虽然尚未取得御用大律师资格,但已经号称是伦敦最抢手的大律师,将来迟早也是要登堂入室的。当天庭审的时候我一度把Louis Mably的名字听成了Maybe,还以为是法庭故意隐去真名,后来经香港律师指点才知道是Mably。然后我就一直以为是位女律师,直到今天搜出来才发现是位帅哥。控方团队向律政司收的律师费相比辩方可少多了,才2亿,不知道Mably分了多少。

优雅“死磕”的香港律师

八卦讲完了。其实最想说的是,内地律师和香港、英国律师间最大的差距并不在于收费高低。当然,换一个角度看,决定双方收费高低的,显然也不仅仅是律师个人的能力。

除了钱以外,不妨也借鉴一下香港律师的“死磕”是何其不卑不亢。开庭前我们曾问陈庆辉资深大律师,如果案子输了怎么办?陈律师想了想说输了就输喽。我们时不时就会起诉政府,有时赢,有时输,都好正常。相比之下,内地律师中那些靠起诉同行博“死磕界领军人物”头衔、却连份及格的起诉状都写不出的律师,真不知该如何评价。

最后还想再刺激一下读者。本案中英国的大律师们固然收获颇丰,参与案件的香港本地大律师其实也没少赚,每天十几万港币的收费并不比英国同行低太多。相对于内地的律师收费也足以令人艳羡。而香港律师里真正的吸金王其实在本案中并没有出场。目前收费最高的香港大律师正是下图中间系红色领带的那位——陈景升资深大律师。

香港天价律师费案

12月19日下午,香港政务司前司长许仕仁、新地联席主席郭炳江、郭炳联等5人涉嫌贪污案,陪审团经过5天商议后作出裁决:许仕仁涉公职人员行为失当罪等罪名成立。这宗世纪贪污案在香港司法史上破了多项纪录,控辩双方讼费高达12亿元(港元,下同)。

郭炳江和郭炳联两兄弟为“打胜仗”,吸纳了香港和英国“顶级大律师”代辩,单是郭氏兄弟所花的律师费已高达8亿元,加上新地老臣子、许仕仁及港交所前高级副总裁等人,共花了律师费接近10亿元。此外,香港律政司亦外聘5名大律师出马,控方讼费亦近2亿元。

辩方律师收费

大律师蔡维邦及律师黄国基:共收费350万元

大律师陈永豪:收费150万元

“星级资深大律师团”:近30人共收费5亿元,其中英国御用大律师Clare Montgomery收费2亿元

英国御用大律师Kelsey-Fry团队:共收费3亿元

控方律师收费

英国御用大律师David Perry团队:共收费近2亿元。成员“日薪”2万至5万元不等

香港律师等级

香港的律师分为大律师和事务律师两种。大律师是专门负责出庭的律师,事务律师则一般不出庭,从事非诉讼以及诉讼支持工作。大律师和事务律师的最明显标识就是大律师出庭要佩戴假发,事务律师则没有资格穿戴这样的行头。前两年香港的事务律师曾起诉政府要求享有佩戴假发的资格,但最终败诉。

至于资深大律师则是大律师专享的一种荣誉头衔。1997年之前,这个头衔依照英国法称为“御用大律师(Queen’s Counsel)”。1997年港回归以后,“御用大律师”头衔改名为“资深大律师”。

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